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La memoria de 2018, el premio Aresa y la entrevista a Carlos Spuch, en la revista de primavera del Craega

El Craega suma y sigue y cierra 2018 con datos positivos en todas las variables: superficie, operadores y facturación. Este último capítulo es precisamente el que anota mejores resultados. Las ventas de producto certificado se dispararon un 33,2% y alcanzaron los 78,7 millones de euros. Este es uno de los temas centrales e la revista n.º 49 del Consello.

En esta edición también se incluye un amplio reportaje gráfico con el acto de recogida del premio Aresa. Convocado por la empresa del mismo nombre y la Universidad de Santiagoel Craega donará el galardón a diversas entidades de interés social.

La entrevista a Carlos Spuch, neurocientífico del Instituto de Investigación Sanitaria Galicia Sur (IISGS) y coordinador de la Rede Galega de Investigación en Demencias, es otro de los temas estrella de este número. Defensor del producto ecológico, el experto habla sobre los daños de los plaguicidas en los alimentos y la importancia de llevar una alimentación saludable.

Para cerrar el sumario, conversamos con el CEIP Plurilingüe de Lousada (Guntín). El centro lucense resultó el curso pasado ganador de la primera edición de Fai Eco do Lóxico, el programa que desarrolla el Craega en el marco del Plan Proxecta. Iniciativa de la Consellería de Educación, en la modalidad promovida por el Consello se han inscrito este año casi medio centenar de colegios de toda Galicia.

Puedes consultar la revista completa aquí.

Catalina Fernández (Hifas da Terra): “El sector eco necesita creer en sí mismo para hacer de Galicia una gran potencia”

Catalina Fernández de Ana
Catalina Fernández de Ana, fundadora y directora general de Hifas da Terra (Foto: HdT)

Las setas sirven para algo más que para hacer un revuelto. Aunque el uso culinario es el más popular, esconden grandes beneficios para la salud. Se utilizan como complemento en terapias oncológicas, cardiovasculares o hepáticas y también son el ingrediente secreto de productos antienvejecimiento. Sus propiedades eran de sobra conocidas desde antiguo en la cultura oriental, pero la revolución a Galicia llegó hace un par de décadas de la mano de Hifas da Terra (HdT). La empresa con sede en Pontevedra echaba entonces a andar gracias al empeño de un equipo de la Universidad de Santiago (USC) que quiso convertir en realidad un proyecto de estudios. Los premios no tardaron en llegar, el último fue el que recibió en 2016 de Alimentos de España como Mejor Producción Ecológica. Su reto es convertirse en un centro internacional de renombre en la investigación del cáncer. Hablamos con Catalina Fernández de Ana, fundadora y directora general de Hifas.

¿Qué es Hifas da Terra?
Es una empresa que nace de un proyecto de 5º de Biología de la USC. Éramos estudiantes condenados a engrosar las listas del paro y, para evitarlo, un profesor se empeñó en convertirnos en creadores de empleo a través de la biotecnología. Fue entonces cuando empecé a darle vueltas a la idea: tenía que ser algo totalmente innovador con una fuerte base biotecnológica. Había que crear un producto que no existiera en el mundo o mejorar con creces la calidad de cualquier otro que hubiera en el mercado. Decidí inspirarme en algo que conocía desde pequeña, los hongos. Mi padre fue investigador del Centro Forestal de Lourizán, además de uno de los grandes divulgadores de la micología en Galicia y en el resto de España. Al profesor le encantó aquella propuesta, la presentó a un concurso nacional de jóvenes empresarios y ganó el primer premio. Después concurriría a otro de la USC y también quedó en primera posición. Ya que a la gente le gustaba tanto, en 1998 decidí fundar HdT.

¿Por qué producir en ecológico?
Como bióloga, para mí no hay otro criterio que producir en ecológico. La tierra nos está dando hongos, una materia prima con un alto valor añadido. Lo mínimo que podemos hacer para agradecer este regalo es cuidar la naturaleza. Estamos inscritos en el Craega desde el principio. En los primeros tiempos no se conocía, la gente no le daba valor. Por aquel entonces se pensaba que éramos biólogos hippies un poco locos que producían en ecológico.

¿Qué beneficios tiene para la salud la micología?
Los hongos son los grandes limpiadores del mundo: de suelos, de aguas y también de los humanos. La explicación es sencilla. El reino Fungi se sitúa entre lo vegetal y lo animal; conviven las propiedades de ambos. De tal modo, cuando enferman, son capaces de autocurarse. Durante miles de años de evolución, se dotaron de moléculas o principios activos antivirales, anticancerígenos y antibacterianos. ¿Por qué? Porque tenían que defenderse de todo aquello que los atacaba sin moverse del sitio. Esa gran capacidad de adaptación es la que permite que su ingesta nos convierta en seres más resilientes y con más facilidad a la hora de optimizar los ciclos metabólicos. Los hongos logran que nuestro sistema inmunológico funcione mejor, sirven para prevenir enfermedades y para mejorar cuando padeces alguna dolencia.

¿Están demostrados los efectos positivos de los hongos en tratamientos oncológicos?
Sí, como concomitante. El tratamiento principal siempre es el del hospital (quimioterapia, radioterapia, etc). La línea Mico-Onco Care de Hifas funciona como acompañamiento para proteger de base el sistema inmunológico y sus ciclos metabólicos. De tal modo, el paciente no sufre tanto y tolera mejor la terapia convencional.

¿Este método se utiliza de forma regular en las unidades de Oncología o es una decisión del paciente?
Es una decisión del paciente. Nosotros no tenemos capacidad económica para funcionar como una gran industria farmacéutica y establecer una red de distribución en centros de todo el país. Pero el futuro puede ir por ahí. Tenemos líneas abiertas para establecer ensayos clínicos en cáncer en dos hospitales de Madrid y otros dos en Cataluña. Y también estamos trabajando con servicios médicos de Italia, Francia, Portugal, Reino Unido y EE. UU. Nuestro sueño es ser un centro internacional de referencia en la investigación del cáncer.

¿Alguna línea de investigación abierta que no sea la oncológica?
Estamos trabajando en patología neurodegenerativa (alzhéimer, párkinson y daños neuronales) y en la rama veterinaria. Queremos que las propiedades de los hongos sirvan para ayudar a las personas, pero también a los animales. Por eso, HdT está desarrollando un proyecto para disminuir la carga de antibióticos y de hormonas en la alimentación animal.

¿Todas las líneas de producto de HdT están certificadas en ecológico?
Prácticamente todas. Alguna no cuenta con el sello porque nos vemos obligados a utilizar formulaciones líquidas en las que tenemos que utilizar conservantes. A veces es solo un porcentaje de un 0,25%, pero cuando estás preparando un producto para gente con un problema inmunológico fuerte, no puedes arriesgarte de ninguna manera a que crezca una bacteria; en este caso es más importante incorporar el conservante. Que conste que esto es un problema de certificación que debería cambiar.

¿Cuál es el producto estrella de HdT?
El Mico Rei. Es un producto que ayuda a miles de personas a calmar la ansiedad, el estrés… El hongo Reishi es un antiaging muy potente que modula las hormonas y eso se refleja en la piel, en el cabello o en las uñas.

¿Qué papel tuvo la Administración en el desarrollo de HdT?
El Igape acogió mi proyecto con los brazos abiertos. Por aquel entonces era una bióloga sin mucha idea de lo que era montar una empresa. Me aceptaron en el programa Lanza y ahí tuve la oportunidad de formarme y aprender qué es el mundo de los negocios antes de empezar. La Xunta nos dio mucho apoyo desde el principio y las subvenciones fueron muy importantes para salir al exterior, en particular para acudir a ferias y participar en misiones inversas.

¿Qué necesita el sector ecológico gallego para su despegue definitivo?
Lo primero que necesitamos es creer en nosotros mismos. Somos un país maravilloso, el tesoro de Europa. Cuando sales por ahí fuera te das cuenta de que vivimos en un paraíso. Hay que evolucionar, atender las demandas del mercado y no quedarse de brazos cruzados. Porque es la forma de crecer y, con eso, podemos llegar a ser una gran potencia ecológica mundial.

El nuevo logo, Hifas da Terra y los ecocomedores de Betanzos, en la revista de invierno del Craega

Los productos ecológicos elaborados y certificados en Galicia aparecen ahora identificados en los puntos de venta con la marca Craega. Es una de las novedades del reglamento del Consello, que entró en vigor a finales de 2018. A los consumidores no les costará reconocerlo porque el diseño (símbolos, formas, colores y tipografía) es casi igual. Lo único que varía es el vocábulo situado en el extremo inferior: en lugar de ‘Galicia’ pone ‘Craega’. La revista nº 48 del Craega profundiza en este asunto y detalla punto por punto los cambios que implica la reciente normativa.

La concesión del XIX Premio Aresa al Consello es otro de los temas centrales de la última edición. Está convocado por la empresa del mismo nombre y la Universidad de Santiago. El galardón reconoce la trayectoria de una entidad que ha convertido un modo de producción en motor de desarrollo rural.

La entrevista a Catalina Fernández de Ana, fundadora y directora general de Hifas da Terra, y el reportaje sobre los ecocomedores de la asociación Mariñas-Betanzos son otros de los asuntos estrella de la publicación.

El Craega, ganador del Premio Aresa 2018

De izquierda a derecha, Montserrat Valcárcel, Álvaro Rodríguez, Antonio López, José Manuel Silva e Carlota López, tras el fallo del XIX Premio Aresa

El Consello Regulador de Agricultura Ecolóxica de Galicia (Craega) es el ganador del premio Aresa 2018, convocado por la empresa lucense del mismo nombre en colaboración con la Universidade de Santiago (USC). El jurado reconoce así la trayectoria de una entidad que ha convertido un modo de producción agraria y ganadera en un motor de desarrollo rural, tanto en la comunidad como en el conjunto de Europa. 

En la elección de la candidatura se tuvieron en cuenta su capacidad para generar puestos de trabajo de calidad en el rural y la puesta en valor de productos de la tierra. En este sentido, especial relevancia se le ha otorgado al papel del Craega en la recuperación de subsectores agrícolas y ganaderos tradicionales con potencial para innovar.

El jurado del XIX Premio Aresa estuvo integrado por el rector de la USC, Antonio López Díaz; la vicerrectora de Coordinación del Campus de Lugo, Montserrat Valcárcel Armesto; el exdirector general de Agricultura de la Comisión Europea, José Manuel Silva Rodríguez; el director general de Capsa Food, José Armando Tellado Nogueira; y el presidente de Aresa, Álvaro Rodríguez Eiras.

Con reconocido prestigio en el sector, en anteriores ediciones resultaron galardonados el profesor de la USC Javier Guitián, el Aula de Produtos Lácteos o la Facultade de Veterinaria (Campus de Lugo). También recibieron el premio IXP Ternera Gallega, el programa de TVG O Agro-Labranza o la D.O. Ribeira Sacra, entre otros.

El 8 de marzo se celebrará una gala en la Facultade de Veterinaria (Campus de Lugo) en la que se le hará entrega del premio -10.000 euros- al Craega.