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Ecológicos que presumen de Exceleites

José Antonio Rivas Corredoira, izquierda, de Casa Codesal; y Jesús Gabriel Pereira, de Gandería Pear.

“Lo ecológico tienes que llevarlo dentro. Es una cuestión de conciencia, de respeto al medio ambiente y a los animales”, sostiene Jesús Gabriel Pereira, de la Ganadería Pear, de Arzúa. “Nuestras vacas viven todo el año fuera y se alimentan de pasto fresco. Por eso, su leche es de mucha calidad”, ratifica José Antonio Rivas Corredoira, de Casa Codesal, de Friol. Ambos pueden presumir de producir las mejores leches bio de Galicia, pero de lo que más satisfechos están es de su profesión, de su compromiso con el rural y con la naturaleza. Quizás por ese motivo recibieron los Exceleite 2019 en ecológico, unos premios que concede la Consellería do Medio Rural en colaboración con el Laboratorio Interprofesional Galego de Análise do Leite (Ligal).

“Lo más importante es que no haya intromisión y que se ejerza un buen control. La certificación es algo objetivo que permite demostrar que tenemos un producto de calidad. Este premio, fruto de una analítica que evalúa la calidad bacteriológica y de células somáticas, ratifica que hacemos bien nuestro trabajo”, recalca Pereira, primer clasificado en su categoría. “La convencional es una producción muy forzada. En ecológico, los animales aguantan más años. Viven mejor”, continúa.

Como muchos otros, este ganadero de Arzúa se incorporó al Craega empujado por la crisis del sector lácteo. “Estaba en un camino sin salida: o comprar cuota o buscar medios para subsistir. Optamos por dimensionar la explotación y producir la misma cantidad a mayor precio”, recuerda. La conversión de la granja familiar que heredó de sus padres comenzó en 2006. Hoy habla orgulloso de sus 30 vacas que le reportan un balance anual de 220.000 litros.

La de Pereira es una historia de éxito que, además, por primera vez tiene premio. No obstante, el traje rural no les sienta bien a todos los públicos. “No es una vida sencilla. Tiene que gustarte mucho y hay que hacer las cosas con ilusión”, advierte.

La granja de José Antonio Rivas Corredoira, segunda clasificada en ecológico, es una veterana en los Exceleite. En los tres años que tienen estos premios, Casa Codesal siempre consiguió un galardón. “Es un reconocimiento a la forma que tenemos de trabajar. Puntúa positivamente tanto las características organolépticas de la leche como el modelo de producción”, explica. Con 35 años, acaba coger las rentas del negocio familiar. “Para mí, significa continuar un sueño y mantener vivo el legado de mis antepasados”, celebra.

El joven mira al futuro con optimismo y anima la gente joven a emprender en el rural. “Tenemos que sentirnos orgullosos de lo que somos, de lo que hacemos y de dónde vivimos. La del campo es una profesión tan digna como otra cualquiera y, además, es un medio de vida”, argumenta. Confiesa que su secreto es “hacer las cosas con el corazón”.

Casa Codesal comercializa leche certificado en ecológico desde 2005. Las 55 cabezas de ganado para ordeño producen ahora 320.000 litros anuales. A largo plazo, Rivas quiere contratar personal para mejorar la calidad de vida de los que sostienen el negocio en pie y abrir la granja a las visitas.

Cinco Exceleite para las granjas ecológicas

Ángel Rivas Lamas (Friol) y Concepción Torres López (Chantada) recibieron el oro y la plata, respectivamente, en la categoría de ecológico de los premios Exceleite 2018

Cinco ganaderías ecológicas acaban de hacerse con un premio por su buen hacer. Convocados por segunda vez por la Consellería de Medio Rural para reconocer la excelencia higiénico-sanitaria de las granjas lecheras, en esta categoría resultaron galardonados Ángel Rivas Lamas (Friol) y Concepción Torres López (Chantada), oro y plata, respectivamente. También fueron distinguidos con diplomas Figueroa S.C. (Arzúa), Manuel Calvelo Capelo (Negreira) y la Cooperativa Burgo de Negral (Friol).

Con el máximo reconocimiento de Exceleite en ecológico por segundo año consecutivo, Ángel Rivas Lamas lleva la vocación en la sangre. Los inicios de su explotación se remontan a 1921, cuando su abuelo se hizo con las tierras que venía trabajando para la nobleza en la zona. “Se vio entre la espada y la pared. Si no compraba, lo echaban. Tuvo que pedir un préstamo y, con mucho esfuerzo, salió adelante”, recuerda.

El ganador del certamen pertenece a la tercera generación de una saga de ganaderos. Cogió las riendas del negocio en 1981 y en 2003 inició la conversión al modelo ecológico. “Por aquel entonces contábamos con un margen neto de 0,18 €/litro. Era viable, pero teníamos la necesidad de buscar un precio diferenciado”, argumenta. Certificado por el Craega en 2005, hoy suma 90 cabezas y su producción ronda los 360.000 litros anuales, cantidad que desde 2017 se destina íntegramente a Casa Grande de Xanceda.

Premio Exceleite de Plata 2018 de ganadería ecológica, Concepción Torres López es una recién llegada a este tipo de producción. Se estrenó hace solo seis meses. “Si hubiera mantenido el modelo convencional, ya habría cerrado”, advierte. Aun a pesar de que los costes se encarecen, hay un retorno que, a su juicio, sirve para equilibrar la balanza.

Herencia de sus padres, Torres cogió las riendas de la granja 35 años atrás. Pero en 2016, después de las dificultades que venía atravesando el sector lácteo, se vio obligada a buscar otro camino. Empezó entonces a hacer las cosas de un modo más respetuoso con el medio ambiente. “Lo venden como si fuera un lujo, pero lo eco ya se hacía hace cien años. No vamos hacia algo nuevo”, concluye.