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El Craega funciona con servicios mínimos durante el estado de alarma

El Consello Regulador da Agricultura Ecolóxica de Galicia (Craega) funciona con servicios mínimos durante el estado de alarma. Tras la publicación del Real Decreto 463/2020, las auditorías del equipo técnico quedaron suspendidas y la oficina del Consello en Monforte de Lemos permanece cerrada al público. La atención al operador se realiza a través de los siguientes canales: 

  • Correo electrónico: craega@craega.es
  • Teléfono:  982 405 300
  • Horario de atención: de lunes a viernes (08.00-15.30 h | 16.30-19.00 h)

La UE amplía hasta el 15 de junio la solicitud de la PAC

La Comisión Europea ha ampliado la solicitud de las ayudas de la Política Agrícola Común (PAC) hasta el 15 de junio. En un principio, el plazo expiraba el 30 de abril y el Gobierno español decidió prorrogarlo hasta el 15 de mayo a causa de la crisis del coronavirus. Además, desde el Ministerio de Agricultura se solicitó a Bruselas que extendiera un mes más el calendario para gestionar las subvenciones, petición que finalmente fue aceptada. 

El Fondo Español de Garantía Agraria (FEGA), en colaboración con las comunidades autónomas, fomentará la presentación telemática de la solicitud única y favorecerá las distintas alternativas que permitan aprovechar al máximo estos mecanismos. 

ENLACE AYUDA:  https://www.xunta.gal/dog/Publicados/2020/20200218/AnuncioG0426-120220-0001_es.html

AMPLIACIÓN DE LA UE: https://eur-lex.europa.eu/legal-content/ES/TXT/PDF/?uri=CELEX:32020R0501&from=ES

PLAZO: 15/06/2020

La despensa del mejillón bio está en Galicia

El Craega registró 3.124 toneladas de mejillón ecológico en 2018, casi el 60% de lo que se certifica en el conjunto del Estado.

Con 2.500 km de costa, Galicia es líder absoluto en acuicultura bio de España. El monopolio recae en la ría de Arousa, a más extensa del Estado. Salvo un mínimo porcentaje procedente de la ría de Aldán (Cangas do Morrazo), de ese laberinto escarpado de islas y arrecifes salieron las 3.124 toneladas que el Craega registró en 2018. Según el informe sobre producción ecológica que el Ministerio de Agricultura publicó recientemente, el noroeste peninsular mantiene el monopolio en acuicultura y absorbe el 59,4 % de lo que se certifica en el conjunto del Estado. En algas con etiqueta verde, Galicia también se sitúa en cabeza. De las 721 toneladas que se comercializaron en el país, 636 tenían aquí su origen.

Del mejillón ecológico y de cómo se fue haciendo un hueco en el mercado internacional sabe mucho Juan Carlos Juncal Piñeiro. Presidente de la Asociación de Produtores Mexilloeiros San Amaro y vocal del Craega, conoce como pocos los 230 km2 de la ría de Arousa. Pioneros en la producción del molusco con sello, en ese rincón singular del litoral gallego el colectivo gestiona 41 bateas repartidas en manos de 26 socios.

“Los principios fueron dífíciles. Comenzamos certificando dos bateas para industria y el primer año sólo vendimos el 20% de la producción. El resultado no pagaba el esfuerzo, pero era una apuesta de futuro con un producto innovador”, recuerda Juncal. La primera gran eclosión llegó en 2013. San Amaro empezó a vender fresco para Francia, un país con niveles de consumo ecológico muy elevados. La entrada en el mercado galo ejerció un efecto llamada y, al colectivo con sede en Vilanova de Arousa, se sumaron miembros de otras organizaciones, primero los de la Rianxeira y, más tarde, los de A Illa. Conscientes de las dificultades para introducir el bivalvo en los circuitos comerciales, después se inscribió también algún cocedero de mejillón y alguna depuradora, algo que sirvió para darle el ánimo definitivo al sector.

El mercado del mejillón eco se encuentra en un estado embrionario. “Aunque tres mil toneladas parezca una gran cantidad, supone poco más del 1 % del mejillón gallego comercializado. Partiendo de la calidad de las aguas, hoy en día se podría certificar más de un 90 % de nuestro molusco”, añade.

Fuente: ‘Agricultura ecológica. Estadísticas 2018’, Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación.

FRANCIA, El MERCADO MÁS APETITOSO. Francia es el tercer mercado de alimentos ecológicos a escala mundial y el noveno que más gasta al año en productos bio per cápita (101 €). Son datos de un informe del ICEX, en el que también se pronostica que el sector aspira a alcanzar los 12.000 millones de euros en 2020.

En Arousa fueron capaces de percibir las oportunidades de un país que hizo del mejillón fresco -no disponible en su mercado- una de las estrellas de su despensa. El sello del Craega resultó fundamental para abrirse camino. Además de suponer un valor añadido, la certificación “nos permitió conseguir estabilidad tanto en precio como en ventas”, explica el presidente de San Amaro.

Desde las Rías Baixas auguran que el futuro del molusco pasa por convertirse en ingrediente de platos elaborados, en consonancia con la tendencia de los mercados. Hoy se comercializa de manera muy semejante al convencional, tanto en conserva como en fresco. Este último es el que más demanda registra en el seno de San Amaro, algo que desde la agrupación atribuyen a que, con este formato, tiende a identificarse con un producto gourmet

Juan Carlos Juncal Piñeiro, presidente de la Asociación de Produtores Mexilloeiros San Amaro

DIFERENCIAS ENTRE MEJILLÓN BIO Y CONVENCIONAL. La calidad del agua es el principal criterio a la hora de establecer los límites entre el mejillón bio y el convencional. Según estipula la normativa de acuicultura ecológica, el molusco con etiqueta verde debe producirse en polígonos situados en zona sanitaria A o B (alta calidad). De analizar la calidad del agua se ocupa el Instituto Tecnolóxico para o Control do Medio Mariño de Galicia (Intecmar).

Con el peso que tiene el entorno para el sector bateeiro, Juncal hace hincapié en que el mayor reto para los productores y los marineros de las rías gallegas “es conservar el medio en el que trabajamos, evitando que los intereses de empresas y personas sin escrúpulos los deterioren de forma irreparable”.

A corto-medio plazo, todo apunta a que se irán creando pequeños grupos de productores que asumirán la gestión de 20 o 30 bateas a fin de amortizar recursos y sacar mayor rendimiento a la producción.

Mejillón al margen, el también vocal del Craega ve más allá y apela a la Administración para que fomente el consumo de productos ecológicos. En esta línea urge medidas como la puntuación de los alimentos bio en los concursos de comedores gestionados por los poderes públicos o la aplicación del IVA superreducido.

Galicia encabeza la producción de carne avícola y cerró 2018 con un balance de 1.078 toneladas.

LÍDER EN LECHE Y CARNE AVÍCOLA. El informe del Ministerio de Agricultura pone de relieve que Galicia sigue ganando peso en producción ecológica año tras año. La superficie dedicada a este tipo de cultivo creció un 7,9 % solo en un ejercicio y, además, la comunidad logró encabezar ciertos sectores como la leche, la carne avícola, los huevos o la miel.

España sumaba 7.923 explotaciones ganaderas ecológicas en 2018, dos puntos más que en el ejercicio precedente. Con más de la mitad de las granjas certificadas del conjunto del Estado, Galicia lidera la producción láctea del país y anotó 15.697 toneladas de un total de 27.837. No obstante, cae hasta el quinto puesto en producción de carne. Únicamente 165 de las que hay en España se sitúan aquí y, de hecho, su peso en el balance es poco significativo: 207 toneladas frente a las más de 23.000 que computa el Estado en su conjunto.

En cuanto a ave de corral, Galicia también merece un lugar destacado. Por detrás de Cataluña, es la segunda comunidad con más explotaciones (30) de este tipo. Sí que encabeza, no obstante, la producción de carne avícola y cerró el año con un cómputo de 1.078 toneladas (de las 1.289 de España).

El informe del Ministerio también otorga un hueco te sobresaliente a los huevos ecológicos. De las 21 granjas inscritas en Galicia salieron 22.141 unidades, cifra que le atribuye la segunda posición en este segmento. Algo parecido sucede con la miel. Galicia presume de ser la tercera comunidad en suma de explotaciones (31). En ellas se reparten 14.562 colmenas que produjeron 170 toneladas de miel, cantidad que deja de nuevo a Galicia en el número tres de la lista.

Fernández-Armesto (Xanceda): “El rural gallego tiene mucho potencial. La clave es impulsar proyectos con valor añadido”

Cristina Fernández-Armesto, socia de Casa Grande de Xanceda y nieta de sus fundadores

Casa Grande de Xanceda es fruto de un sueño que nace en los años 60 de la mano de Victoria Armesto y Felipe Fernández. Aquel proyecto de jubilación que echó raíces en la finca familiar de Mesía (A Coruña) se convierte, con el paso de las décadas, en una granja con 43 trabajadores, 300 vacas y 180 hectáreas. Hoy produce 1.428 toneladas de yogur ecológico certificado por el Craega que llega a hogares de toda España. Líder del sector, en el arranque de la empresa tuvo mucho que ver Cristina Fernández-Armesto, nieta de los fundadores. En 2002 dejó su trabajo en una multinacional en Madrid para acudir al rescate de la explotación. La Asociación de Empresarias Galicia acaba de concederle el premio Empresarias Galicia 2019 en reconocimiento a su trayectoria.

¿Cómo se convierte una explotación a punto de desaparecer en uno de los grandes productores de leche eco de España?
Con el cambio de generación en el año 2002, nos asociamos con Guillermo Martínez, veterinario de profesión y ecologista por convicción y, con la mirada puesta en Europa, tuvimos claro que el futuro para una ganadería pequeña vendría por la creación de valor añadido. Y así nos fijamos el siguiente objetivo: elaborar alimentos de alta calidad causándoles el mínimo impacto al medio ambiente, a la salud humana y a los animales. La respuesta: convertir nuestra ganadería en ecológica. Una vez obtenida la certificación ecológica, decidimos llegar directamente al consumidor con nuestra propia marca e integrando todo el proceso productivo: desde el nacimiento de los novillos, el cultivo del alimento para las vacas y el ordeño hasta la transformación de esa leche en lácteos ecológicos y posterior venta con nuestra propia marca.

Desde 2004 Xanceda tiene el sello del Craega. ¿La certificación ha contribuido a hacer rentable a empresa?
La certificación ecológica, de por sí, no ayuda a convertir una empresa en rentable. Los productos ecológicos son más costosos de producir y, por tanto, las márgenes no son mayores que en productos convencionales, pero la certificación ecológica te da una diferenciación importante a la hora de comercializarlos. Garantiza aspectos medio ambientales, de elaboración y de trato animal, y esto lo tienen en cuenta cada vez más consumidores a la hora de hacer su compra.

El bum de la leche eco coincide en el espacio y en el tiempo con la crisis láctea y el auge de sucedáneos (soja, almendra, avea, coco, arroz…). ¿Cuáles son las claves para crecer en un mercado con tanta variedad de productos?
Tener un producto diferenciado y con valor añadido es fundamental. Nosotros nunca vamos a poder producir grandes cantidades, ni competir con las grandes industrias en precio. Por eso, nos centramos en la calidad. Vimos que había un hueco en el mercado de yogures de alta calidad y decidimos apostar por eso. Desarrollamos un yogur que se elabora usando una técnica llamada concentración de leche. Cada yogur lleva el doble de leche para conseguir una cremosidad 100 % natural pero con la mitad de grasa (no lleva natas añadidas ni leches en polvo).

Ecovisitas, programas infantiles, líneas específicas de producto… ¿Los niños son el consumidor estrella de Xanceda?
Los niños son el futuro. En Xanceda tenemos una línea de yogures infantiles eco especialmente diseñada para ellos. Nuestro último lanzamiento fue un yogur ecológico para niños, con frutas y zanahoria pero sin azúcar añadido ni edulcorantes, endulzados sólo con zumo de uva.
Nos parece fundamental que los niños sepan de dónde vienen los alimentos que consumen y que desde pequeños sean conscientes de la importancia de cuidar la naturaleza y los animales. Parte de nuestra responsabilidad social es divulgar el respeto por medio ambiente. En nuestra granja, recibimos miles de chavales cada año para que conozcan todo el proceso de producción, desde el prado hasta la nevera.

Cada vez está más extendida esa imagen bucólica de la vida en el campo. Usted es una empresaria de premio. Cuéntenos cuáles son las luces y las sombras de un negocio rural.
Las luces son claramente el medio ambiente, la naturaleza, los animales y la increíble biodiversidad que tenemos en Galicia. Tenemos un rural con un potencial y una productividad inmensos. Además, cada vez hay personas con más formación y experiencia que quieren vivir en el rural.
Las sombras son, como siempre, los servicios. Prin- cipalmente faltan guarderías y centros de mayores para que las personas que quieran trabajar o emprender en el rural puedan conciliar vida familiar y laboral. Tampoco están desarrollados algo tan básico como Internet o el transporte público. Además, muchos de los servicios disponibles para industrias en las ciudades son más difíciles de encontrar en el rural o resultan más caros.

Xanceda tiene un fuerte compromiso con el rural. Uno de sus máximos exponentes es Cultiva mazás. ¿Qué resultados está dando este proyecto?
Cultiva mazás, ti podes ser o Steve Jobs do rural es un proyecto de responsabilidad social corporativa en el que buscamos fomentar el emprendemento en el rural gallego para combatir la gran despoblación.
Está dirigido sobre todo la estudiantes. A través de varias formaciones queremos transmitirles que crear negocios en el rural es posible y que todos somos unos emprendedores potenciales. La formación está basada en experiencias reales de éxito como Eferro, Naturavia y Orballo. Esperamos que este tipo de formaciones les puedan servir de inspiración a nuestras nuevas generaciones del rural.
Nuestro último movimiento para darle visibilidad al rural fue la sustitución de algunos pasos de cebra por pasos de vaca. Ya hay cuatro permanentes en Galicia y nos gustaría que fueran muchos más.

Una receta para la gente joven. ¿Hay que volver a la aldea? ¿Qué se necesita para emprender y echar raíces en el rural?
El rural gallego tiene muchísimas posibilidades y unas materias primas que no se encuentran en otras partes de España. Las opciones son inmensas, siempre y cuando sean productos o proyectos que ofrezcan de alguna manera un valor añadido. Y hay que dedicarle muchísimo esfuerzo a la comercialización. Si algo hemos aprendido en estos años es que vender es el mayor reto de todos.

¿Hacia dónde camina Xanceda? ¿Hay algún producto nuevo en proyecto?
Queremos seguir por la vía de poder ofrecer productos que sean sanos, deliciosos y, al mismo tiempo, cuidadosos con los animales y con el medio ambiente. En este sentido, nuestros últimos dos lanzamientos estuvieron en consonancia con la demanda de los consumidores de productos reducidos en azúcar. Por eso, lanzamos un kéfir desnatado con frutas tropicales y un yogur infantil con frutas (ambos sin azúcar añadido).
También queremos seguir trabajando en proyectos de responsabilidad social. Estamos ultimando una nueva iniciativa dirigida a los colegios: Rosco al rescate. Se trata de un pequeño teatro sin ánimo de lucro que se representará en centros de toda Galicia a partir de febrero de 2020. El protagonista es Rosco, un erizo que se tiene que convertir en superhéroe para salvar su hábitat de la destrucción.

Ayudas a la nueva participación de agricultores en regímenes de calidad

La Consellería do Medio Rural, a través de la Axencia Galega da Calidade Alimentaria (Agacal), acaba de convocar una nueva línea de ayudas para fomentar la calidad alimentaria entre los agricultores. Cofinanciadas con el Fondo Europeo Agrícola de Desarrollo Rural (Feader), de las subvenciones podrán beneficiarse las personas físicas o jurídicas, titulares de explotaciones agrarias que cumplan la condición de encontrarse en activo. 

En el caso de la producción ecológica, también se considerará nueva participación aquella que se refiera a agricultores que, teniendo actividad previa en el programa de calidad, inicien su labor en el sector con destino al mercado en relación a alguna nueva orientación productiva. En todo caso, esta nueva orientación debe tener una dimensión económica suficiente para superar la consideración de actividad de autoconsumo.  

La cuantía de la ayuda será del 100% de los gastos subvencionables realizados, sin superar los 3.000 euros anuales por explotación, durante un período máximo de cinco años. No se tramitarán expedientes con una cuantía inferior a 50 ?. 

ENLACE AYUDA: https://www.xunta.gal/dog/Publicados/2020/20200213/AnuncioG0528-161219-0001_es.html

PLAZO: 15/05/2020

Ayudas para seguros agrarios, razas autóctonas y productos vitivinícolas

La Consellería do Medio Rural ha venido publicando en las últimas semanas del año diferentes convocatorias relacionadas con el sector primario. De cara a 2020, hay subvenciones para contratar seguros agrarios, fomentar las razas autóctonas y para productos vitivinícolas:

1. Seguros agrarios. Dirigidas a agricultores y ganaderos, tienen el objetivo de habilitar herramientas frente a la actuación de agentes ajenos (clima, enfermedades, etc). La Xunta participará en las subvenciones que financien las pólizas de seguro previstas en el Plan anual estatal. De esta línea quedan fuera las grandes empresas y las que se dedican a la transformación y comercialización de productos agrícolas. Los límites son los siguientes: un 65% en el recibo de prima de los seguros agrícolas y de explotaciones ganaderas y acuícolas y un 80% en el caso de seguros de retirada y destrucción de animales muertos en las explotaciones.

ENLACE AYUDA: https://www.xunta.gal/dog/Publicados/2019/20191209/AnuncioG0426-281119-0001_es.html

PLAZO: 15/11/2020

2. Fomento de las razas autóctonas. Con una cuantía de 200.000 € durante 2020, este programa se impulsa con el cometido de aumentar la rentabilidad de las explotaciones ganaderas gallegas; modernizar el sector en materia de genética, sanidad y producción animal; y mejorar la eficiencia de los sistemas de productos agrarios y de las calidades en sus producciones. Las subvenciones están destinadas a las organizaciones o asociaciones de criadores de las razas autóctonas gallegas.

ENLACE AYUDA: https://www.xunta.gal/dog/Publicados/2019/20191213/AnuncioG0426-201119-0002_es.html

PLAZO: 16/12/2019

3. Productos vitivinícolas. Concebidas para el período 2019-2023 y financiadas por el Fondo Europeo de Agrícola de Garantía (Feaga), de la convocatoria para el próximo ejercicio podrán beneficiarse empresas vitivinícolas, organizaciones de productores, asociaciones y organizaciones interprofesionales. El plazo de solicitud de esta línea de ayudas concluye el 31 de enero.

ENLACE AYUDA: https://www.xunta.gal/dog/Publicados/2019/20191216/AnuncioG0426-041219-0002_es.html

PLAZO: 31/01/2020

La campaña del CRAEGA ‘Somos Semente’ gana un premio Paraugas

La campaña del Consejo Regulador de la Agricultura Ecológica (Craega) Somos Semente acaba de recibir un Premio Paraguas a la Mejor Estrategia Digital. Convocado por el Clúster de la Comunicación de Galicia y entregado el pasado viernes en Expourense, el certamen pone en valor el trabajo de las empresas y creativos gallegos.

El jurado se decantó por la campaña que firma la agencia Roi Scroll para dar a conocer la marca Craega y la agricultura ecológica en Galicia. Concebido como un relato audiovisual de tres capítulos y con difusión exclusiva en redes sociales (Facebook, Twitter, Instagram y Youtube), el Consejo apostó esta vez por una fórmula revolucionaria con el objetivo de impulsar un movimiento en torno al sector. Con un marcado componente emocional, la propuesta profundiza en los fuertes valores del organismo (respeto de por medio ambiente, bienestar animal, desarrollo rural, etc) y en las ventajas que tiene tanto para la salud como para el tejido económico consumir alimentos ecológicos.

Con más de 3,2 millones de impresiones y 764.841 visualizaciones desde el mes de octubre hasta hoy, la campaña en su conjunto está cosechando excelentes resultados. Es la primera vez que el Craega decide poner en marcha un formato promocional con difusión exclusiva en soportes digitales.

MÁS DE MIL OPERADORES. El Craega echaba a andar en 1997 con solo 11 operadores y 13,35 hectáreas de superficie certificada. Hoy hay más de mil inscritos y más de 33.000 ha dedicadas al cultivo ecológico. Los balances económicos suben año tras año y ponen de relieve el músculo de un sector que cada vez cobra más peso dentro y fuera de Galicia. Con el lácteo como eje estratégico, 2018 cerraba con un volumen de ventas certificadas de 78,7 millones de euros.

El Consejo es la única autoridad de control que certifica este modelo de producción en la comunidad. Con su sello, es posible encontrar productos agrarios de origen animal o vegetal (transformados y no transformados) destinados a la alimentación humana; piensos; material de reproducción vegetativa y semillas para cultivo; levaduras para el consumo humano o animal; y productos de acuicultura ecológica (pescados, algas y moluscos). El Craega no certifica pesca extractiva o caza.

El Craega regresa satisfecho de Biocultura Madrid

 

Satisfechas y con la mirada puesta en Biocultura Coruña 2020. Las 23 empresas que asistieron con el Consejo Regulador de la Agricultura Ecológica de Galicia (Craega) a Biocultura Madrid volvieron a casa con buenas impresiones. Además de darse a conocer un poco más en el mercado nacional, muchos de ellos aprovecharon para establecer contacto con nuevos proveedores y afianzar relaciones comerciales que vienen de atrás.

Provincia con más peso en la línea de transformación y comercialización del producto ecológico, Pontevedra fue el territorio con más relevancia en la convocatoria. En esta zona han establecido su domicilio 11 participantes: Bioalacena, Producto de Aldea, Doña Cobiña, Biowak Natural Oils, Mirabel do Rosal / Alén do Val, Cervexa Toupiña, Galician Brew, Adega Luz de Estrelas, Palacio de Oriente, Paporroibo Tés e Infusiones y Algas La Patrona.

Desde Lugo se acercaron otras seis empresas: Celtaverde, Arqueixal, Mieles Anta, Jamones González, Bubela Artesá y Milhulloa. Completan el listado otros cuatro operadores de Ourense (Baronceli Agricultura Orgánica, Camoco Foods by Belgosuc, Sovoral Apicultura Orgánica y Cerveza Celebridad Gallega Eco) y dos de A Coruña (La Factoría Ecológica y Galuriña Empanadas de Algas).

Además de exposición y venta, el Craega también mostró en Biocultura Madrid lo mejor de la cocina eco con sello. El chef monfortino Martín Mantilla se encargó de conducir dos sesiones culinarias en las que preparó, entre otros platos, castañas guisadas con chorizo y panceta de cerdo celta; arroz de grelos con mejillones en escabeche y flan líquido de castañas.

CIERRE DEL CALENDARIO DE FERIAS. La que tuvo lugar en Ifema el pasado noviembre fue la última feria del Craega en el calendario de este curso. 2020 se abre con otra edición de Biofach (Núremberg, Alemania) y, pocos días después, habrá otra cita con Biocultura. Será la segunda vez que la feria bio más importante de España se celebra en la ciudad herculina.

 

 

La castaña eco, el sabor del otoño gallego

Es el fruto por excelencia de esta estación en Galicia. Las calles de los pueblos y de las ciudades desprenden un agradable olor a castaña asada y son numerosos los puntos de la comunidad donde celebran la cosecha acompañada del vino recién hecho en los populares magostos. Con todo, la castaña de producción ecológica, en progresiva expansión tanto en superficie como en volumen de negocio desde los comienzos del Craega, tiene un importante valor añadido respecto de la convencional: en todo el proceso, desde que se planta el árbol hasta su recolección, está prohibido emplear herbicidas u otro tipo productos químicos no autorizados por la normativa de producción ecológica, por lo que, además de sabroso y nutritivo, consumiremos un alimento más sano y más respetuoso con el medio ambiente.

CASTANEA SATIVA, EL ORIGEN. Castanea sativa es el nombre científico de este fruto, un alimento presente en las mesas gallegas desde tiempos inmemoriales, cuyo mayor desarrollo e implantación en España tuvo lugar durante la presencia de los romanos. En esa época las castañas se consumían asadas, crudas, secas o en harina y formaban parte de la dieta durante todo el año. Su proliferación en nuestro territorio se debe al clima, templado y húmedo, propicio para el desarrollo del castaño (Castanea sativa Mill.), como se refleja en el hecho de que la mayoría de los sotos del Estado se localizan en la zona noroeste y especialmente en nuestra comunidad.

A partir del siglo XVI, con la incorporación de la pataca y el maíz llegados de América y con el desarrollo de enfermedades del castaño, el fruto por excelencia del otoño quedó relegado con el paso de los años a un alimentos para las clases sociales más humildes y sus animales domésticos.

Con el paso del tiempo, su consideración fue cambiando hasta adquirir una imagen más sofisticada y su demanda fue protagonista de un auge procedente de la revalorización de los productos artesanos, así como su utilización en la alta cocina, hasta llegar a compartir mesa con selectas exquisiteces y a internarse en los principales mercados internacionales de muy diversas formas: fresca, muy apreciada para la elaboración del marrón glacé; deshidratada; harina; sopa; crema o conservas (natural y en almíbar), por citar solo algunas opciones.

SABROSA Y SALUDABLE. Asada, cocida en caldo o con leche, la castaña representa uno de los alimentos esenciales de la gastronomía gallega y se consume sola o combinada con platos de caza, verduras, carne… además de constituir una excelente base para elaborar exquisitas sobremesas.

Actualmente nadie duda e sus calidades nutritivas y de su baja aportación calórica, pues su componente mayoritario son los hidratos de carbono (almidón, sacarosa y fibra soluble).

Tiene un bajo contenido de proteínas, aunque cuenta con un valor biológico más importante que de otros vegetales, es decir, de mejor calidad. La cantidad de gras presente en ellas también es muy baja, bastante similar a la de los cereales y, por tanto, muy inferior a la de los frutos secos. Es, además, una buena fuente de vitaminas C, E y B y minerales (K, P, Mg, Ca y Fe). Su bajo contenido en gluten está a despertar el interés para su utilización en alimentos aptos para celíacos y también para dietas bajas en sodio.

En definitiva, la castaña es un alimento muy nutritivo, además de sabroso, muy recomendable para incluir en una buena alimentación.

Jesús Quintá (Alibós): “Ser líderes en el mercado implica apostar por la excelencia en la calidad”

Anabel Dacosta (Pecado de Outono): “Si los castaños aguantan, nosotros estaremos con ellos”

“Ser líderes en el mercado implica apostar por la excelencia en la calidad”

Jesús Quintá, gerente de Alibós

Alibós se dedica desde hace más de 50 añosa la manipulación y venta de castañas con un amplio nicho de mercado a nivel internacional. La cosecha procedente del suelo gallego está certificado por la IXP Castaña de Galicia y parte de su producción está avalada por el Craega. Charlamos con Jesús Quintá, gerente de esta veterana firma y presidente de la IXP Castaña de Galicia.

¿Cómo se prevé la cosecha de castañas de este año?
Irregular. Algunos municipios gallegos resultaron muy afectados por la avispa del castaño y contamos con que su producción se vea menguada. La calidad del fruto disminuyó debido a las altas temperaturas que tuvimos en el inicio del otoño, pero esperamos que las variedades algo más tardías tengan mejor calidad.

¿Qué porcentaje se produce en ecológico en Alibós?
Cerca de un 10% de las castañas comercializadas en Alibós proceden de sotos certificados en ecológico, que no sufren ningún tipo de tratamiento con fitosanitarios ni fertilizantes no autorizados y en los que se realizan los trabajos agrícolas y recolección de forma sostenible y respetuosa con la fertilidad del suelo.

¿Cuándo deciden su conversión en ecológico y por qué?
Somos una de las empresas más antiguas certificadas por el Craega, desde su creación en 1997. En aquel momento vimos la potencialidad del mercado ecológico de la castaña en el resto de Europa y aprovechamos la posibilidad. Nuestra posición de líderes en la comercialización de castaña pelada para industria nos obliga a ofertar a nuestros clientes toda la gama de calidades y certificaciones posibles y de esta forma fidelizarlos.

¿Cuáles son sus principales proveedores?
Una gran parte de la castaña ecológica procede de zonas de Galicia de cultivo tradicional donde hay agricultores certificados y el resto procede de las fincas que gestiona Alibós con contratos directos con los propietarios de los sotos. También tenemos proveedores de otras comunidades de Portugal.

¿Qué propiedades se tienen que dar en el suelo para que el soto produzca castaña de calidad?
Los mejores suelos son los de más de 1 m de espesor, que garantizan la alimentación hídrica y de nutrientes, así como arenosos para favorecer un buen drenaje. El castaño prefiere suelos con pH ácido, con un contenido equilibrado en nitrógeno y materia orgánica.

¿Cuáles son sus principales líneas de producción?
Nosotros retiramos las dos pieles de la castaña mediante tecnología específica y la congelamos para que pueda utilizarse durante un largo período de tiempo por otras industrias que procesan productos derivados o para ser consumida directamente en los lineales de congelado de los mercados más gourmet.

¿Cuál es el principal mercado de Alibós?
Vendemos en 17 países, entre ellos, Francia, Suiza, Japón, EE.UU., Reino Unido, Alemania, Bélgica…

¿Qué es el Proxecto Soutos?
Se inició allá por 2010 y consiste en la realización de nuevas plantaciones, tanto propias como de terceros con un sistema de cultivo adaptado a la producción de fruta de calidad, mediante la selección de variedades de alto rendimiento que demanda el mercado.

¿Dónde está la clave de su éxito?
Ser líderes en el mercado implica apostar por la excelencia en la calidad, tanto del producto como del servicio que lo acompaña, invertir en I+D, incorporar las últimas innovaciones del proceso productivo y en el producto y actualizar continuamente la maquinaria y las instalaciones. De este modo podemos ser competitivos y, además, disponer de un amplio conocimiento de un mercado en el que llevamos 50 años trabajando.

Desde el inicio del Craega ha tenido lugar un aumento considerable tanto en la superficie dedicada a la producción eco como al volumen de negocio. ¿A qué cree que se debe este incremento?
El consumidor está cada vez más concienciado. Estamos viviendo en los últimos meses diversas iniciativas y protestas a favor de la urgencia de la protección medioambiental y la agricultura ecológica es el modo productivo que tiene que acompañar esta tendencia. Creo que el consumo aún tiene margen para incrementarse en los próximos años, sobre todo en el mercado interno, que acostumbra a ir un poco detrás de otros países europeos en este tipo de tendencias de consumo.

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