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La castaña eco, el sabor del otoño gallego

Es el fruto por excelencia de esta estación en Galicia. Las calles de los pueblos y de las ciudades desprenden un agradable olor a castaña asada y son numerosos los puntos de la comunidad donde celebran la cosecha acompañada del vino recién hecho en los populares magostos. Con todo, la castaña de producción ecológica, en progresiva expansión tanto en superficie como en volumen de negocio desde los comienzos del Craega, tiene un importante valor añadido respecto de la convencional: en todo el proceso, desde que se planta el árbol hasta su recolección, está prohibido emplear herbicidas u otro tipo productos químicos no autorizados por la normativa de producción ecológica, por lo que, además de sabroso y nutritivo, consumiremos un alimento más sano y más respetuoso con el medio ambiente.

CASTANEA SATIVA, EL ORIGEN. Castanea sativa es el nombre científico de este fruto, un alimento presente en las mesas gallegas desde tiempos inmemoriales, cuyo mayor desarrollo e implantación en España tuvo lugar durante la presencia de los romanos. En esa época las castañas se consumían asadas, crudas, secas o en harina y formaban parte de la dieta durante todo el año. Su proliferación en nuestro territorio se debe al clima, templado y húmedo, propicio para el desarrollo del castaño (Castanea sativa Mill.), como se refleja en el hecho de que la mayoría de los sotos del Estado se localizan en la zona noroeste y especialmente en nuestra comunidad.

A partir del siglo XVI, con la incorporación de la pataca y el maíz llegados de América y con el desarrollo de enfermedades del castaño, el fruto por excelencia del otoño quedó relegado con el paso de los años a un alimentos para las clases sociales más humildes y sus animales domésticos.

Con el paso del tiempo, su consideración fue cambiando hasta adquirir una imagen más sofisticada y su demanda fue protagonista de un auge procedente de la revalorización de los productos artesanos, así como su utilización en la alta cocina, hasta llegar a compartir mesa con selectas exquisiteces y a internarse en los principales mercados internacionales de muy diversas formas: fresca, muy apreciada para la elaboración del marrón glacé; deshidratada; harina; sopa; crema o conservas (natural y en almíbar), por citar solo algunas opciones.

SABROSA Y SALUDABLE. Asada, cocida en caldo o con leche, la castaña representa uno de los alimentos esenciales de la gastronomía gallega y se consume sola o combinada con platos de caza, verduras, carne… además de constituir una excelente base para elaborar exquisitas sobremesas.

Actualmente nadie duda e sus calidades nutritivas y de su baja aportación calórica, pues su componente mayoritario son los hidratos de carbono (almidón, sacarosa y fibra soluble).

Tiene un bajo contenido de proteínas, aunque cuenta con un valor biológico más importante que de otros vegetales, es decir, de mejor calidad. La cantidad de gras presente en ellas también es muy baja, bastante similar a la de los cereales y, por tanto, muy inferior a la de los frutos secos. Es, además, una buena fuente de vitaminas C, E y B y minerales (K, P, Mg, Ca y Fe). Su bajo contenido en gluten está a despertar el interés para su utilización en alimentos aptos para celíacos y también para dietas bajas en sodio.

En definitiva, la castaña es un alimento muy nutritivo, además de sabroso, muy recomendable para incluir en una buena alimentación.

Jesús Quintá (Alibós): «Ser líderes en el mercado implica apostar por la excelencia en la calidad»

Anabel Dacosta (Pecado de Outono): «Si los castaños aguantan, nosotros estaremos con ellos»

«Si los castaños aguantan, nosotros estaremos con ellos»

Anabel Dacosta, de la empresa Pecado de Outono

Anabel Dacosta y José Feijóo son los responsables de esta empresa, situada en el municipio ourensano de Riós. Tras más de quince años dedicados a la recolección de castaña, desde hace seis dieron el salto a su transformación y a la comercialización de la castaña fresca, deshidratada y harina, productos que salen a la calle con la garantía del sello del Craega.

Pecado de Outono nace de la necesidad de crear un medio de vida en el rural. Hace seis años se vieron en la tesitura de tener que decidir: trasladarse a la ciudad en la búsqueda de trabajo o montar una empresa en el rural. Y eligieron la aldea.

A pesar de tener ya algunos castaños heredados de la familia, resultaban insuficientes para abastecer el taller. «Las plantaciones nuevas no producen de una manera considerable hasta los veinte años, de modo que la alternativa eran árboles grandes abandonados que pudieran ponerse en plena producción en tres o cuatro años». Reconocen que, a pesar de ser un trabajo extremadamente duro, el resultado merece la pena: «Quitar malas hierbas del tamaño de árboles, eliminar matorrales… Todo a mano… Y podar en altura, pero sólo con mirarlos nos vemos reconfortados. Son árboles mágicos, magestuosos y agradecidos».

«En estos años su evolución, tras limpiarlos, podarlos, vacunarlos y cuidarlos año tras año, el resultado fue impresionante. Por fortuna, cada año tenemos más producción. Esto nos permite tener que comprar menos cada campaña a otros productores ecológicos, que, además, no hay en nuestro entorno», nos cuenta Anabel. En la actualidad, a pesar de que algunas son nuevas y su producción todavía no es representativa, poseen ya más de 200 árboles frutales muy variados.

La cosecha de este otoño se prevé incierta, porque a pesar de ser un año climatológicamente bueno, gracias a lluvia caída de forma constante a lo largo de estos últimos meses, sobrevuela la amenaza de la avispa del castaño, muy acusado en su zona. De hecho, «hay variedades, como la famosa, que está tremendamente afectada, de modo que hay árboles pletóricos y hay árboles sin nada», asegura.

La producción con más salida es la castaña fresca, pero sólo la hay en temporada, y no llega a los dos meses, pero también se está dando bien durante todo el año a harina y el fruto deshidratado. Tras estos seis años, afirman tener ya un nicho de mercado estable -suministran a tiendas ecológicas, incluidas a las de venta a granel, así como la ferias y supermercados eco-, pues su pretensión nunca fue la de ser grandes y siguen pensando así: «Sólo queremos ser sostenibles en todos los sentidos», afirma.

El proyecto de Pecado se completa con las visitas guiadas a su propiedad, a la que asisten grupos de colegios, grupos de adultos, asociaciones… y participan activamente todos los años con los campamentos que organizan dedicados a las castañas y a los sotos.

A pesar de la incertidumbre ante lo futuro, debido a las amenazas para el sector (la avispa del castaño y el cambio climático, así como el largo ciclo de la producción de la castaña), siguen manteniendo la ilusión en su trabajo: «Si los castaños aguantan, nosotros estaremos con ellos».

La castaña eco, el sabor del otoño gallego

«Ser líderes en el mercado implica apostar por la excelencia en la calidad»

Éxito del CRAEGA en Biocultura Barcelona 2019

El CRAEGA participó en la 26ª edición de Biocultura Barcelona cun stand de 66 m2

El sector eco gallego regresa satisfecho de la 26ª edición de Biocultura Barcelona. Las trece empresas que acudieron a la feria bajo el paraguas del CRAEGA coinciden en señalar el éxito de ventas de una convocatoria que crece año tras año. Celebrada entre el 9 y el 12 de mayo, cerró con una cifra superior a los 74.000 visitantes, según el balance de la organización.

Dirigido a consumidor y profesionales, la que acoge el Palau Sant Jordi constituye un escaparate excepcional para introducir el producto ecológico gallego en la franja mediterránea. En el stand agrupado del Consello -66 m²- compartieron espacio Toca (Mieles Anta), Sovoral, Paporroibo, Biowak, Casa Castelao, Galician Brew, Terra de Baronceli, Pecado de Outono, Orballo, Producto de Aldea, Cervexa Celebridade Galega, Green Mixology y Galuriña. El CRAEGA participó en la feria por tercer año consecutivo y, a tenor de la buena impresión de los operadores, seguramente no será la última.

ÉXITO DE TUTTO FOOD. También a principios de mayo, entre los días seis y nueve, el eco gallego viajó hasta Milán para sumarse a Tutto Food 2019. Con una participación récord de 82.551 operadores, la última edición confirma que ya es una plataforma clave para la industria alimentaria de Italia.

Con un espacio propio en el puesto que habilitó la Consellería do Mar, el CRAEGA contó allí con un representante que viajó con los productos de ocho operadores inscritos: HQSeawed, Jamones González, Casa Castelao, El Molino de Isabel, Gudi Eco Foods (Eco Bracan), Palacio de Oriente, Mieles Anta y Porto-Muíños.

GALERÍA DE BIOCULTURA BARCELONA 2019

El sector eco viaja a ferias en Milán, Barcelona y Madrid

Imagen de archivo de la feria Biocultura Barcelona

Trece empresas ecológicas certificadas participan en la 26ª edición de Biocultura Barcelona. A celebrar entre el 9 y el 12 de mayo en el Palau Sant Jordi, el Consello Regulador da Agricultura Ecolóxica de Galicia (CRAEGA) se suma por tercer año consecutivo a la que está considerada la feria orgánica más importante del Estado español. Organizada por la Asociación Vida Sana para profesionales y público general, prevé reunir a más de 700 expositores. La programación incluye más de 400 actividades entre showcooking, eco-foodtrucks, talleres y conciertos.

El CRAEGA contará de nuevo con un stand agrupado de 66 en el que compartirán espacio las trece firmas inscritas: Toca (Mieles Anta), Sovoral, Paporroibo, Biowak, Casa Castelao, Galician Brew, Terra de Baronceli, Pecado de Outono, Orballo, Producto de Aldea, Cervexa Celebridade Galega, Green Mixology y Galuriña. Durante cuatro días, en el Palau Sant Jordi será posible encontrar productos ecológicos certificados por el Consello como miel, infusiones, aceites vegetales, embutidos, cervezas, mermeladas, vino, destilados y hasta empanadas.

ORGANIC FOOD IBERIA. En junio, el sector ecológico gallego sale de nuevo de viaje para sumarse a la primera edición de la feria internacional Organic Food Iberia. La cita tendrá lugar esta vez en Ifema (Madrid) entre los días 6 y 7. Dirigida al público profesional, aspira a convertirse en punto de encuentro entre los principales representantes del sector agroalimentario, las bebidas y los vinos ecológicos.

En el stand del CRAEGA -78 – compartirán espacio nueve empresas certificadas: Toca (Mieles Anta), Porto-Muíños, Eco González (Jamones González), The Bio Factory (A Factoría Ecolóxica), Coraçai, Casa Grande de Xanceda, Gudi Eco Foods (Eco Bracan S.L.), Galician Brew y Orballo. En el recinto se darán cita cientos de expositores, destacados ponentes, formadores de opinión y grupos de debate. En paralelo, tendrá lugar Eco Living Iberia, otra convocatoria internacional enfocada en este caso a los sectores de la cosmética, productos del hogar y moda ecológica natural certificada.

TUTTO FOOD 2019, EN MILÁN. El eco gallego también tendrá presencia en Tutto Food 2019, una feria internacional B2B de alimentos y bebidas que cada dos años organiza Fiera Milano. En esta ocasión tendrá lugar entre el seis y el nueve de mayo. El CRAEGA dispondrá de un espacio propio en el puesto que habilitará la Consellería do Mar. Hasta allí se desplazará un representante del Consello con los productos de los ocho operadores inscritos: HQSeawed, Jamones González, Casa Castelao, El Molino de Isabel, Gudi Eco Foods (Eco Bracan), Palacio de Oriente, Mieles Anta y Porto-Muíños.

DE ALEMANIA A REINO UNIDO. Con estas tres ferias, el CRAEGA cierra un intenso primer semestre de actividad que ha llevado el producto ecológico certificado hasta Núremberg (Alemania) y Londres (Reino Unido). El Consello ya es un veterano participante en Biofach, la feria orgánica más importante del mundo. El pasado febrero se acercaron hasta el país germano trece empresas certificadas, la cifra más elevada desde que este organismo aterrizó por primera vez en el encuentro en 2000.

Cinco de las firmas participantes volvieron a salir el pasado abril al exterior para exhibir sus productos en el stand que el CRAEGA montó en el Excel London en el marco de la feria Natural & Organic Products Europe.

CASI 80 MILLONES DE EUROS EN VENTAS. El CRAEGA crece año tras año. En 2018, las ventas de producto ecológico certificado se dispararon un 33,2% y alcanzaron los 78,7 millones de euros. Alrededor de la mitad del producto certificado se vende fuera de Galicia. De este porcentaje, entre el 20% y el 30% se comercializa en el mercado exterior.

La leche UHT y la carne avícola, por este orden, son los productos estrella. Con una facturación superior a los 26 millones de euros y un crecimiento de casi 41 puntos, el lácteo es con diferencia el que más ingresos genera. Galicia certifica el 65% de la leche que se consume en España.

La superficie certificada por el Consello también anota datos positivos. Con 33.736,44 ha certificadas, el crecimiento durante el curso pasado ronda los seis puntos. La provincia con más terreno ecológico es Lugo, ya que suma 16.507 ha (el 49% del total).

En cuanto al número de operadores, el CRAEGA registra en este caso una subida de casi ocho puntos y computa 1.152 inscritos al cierre de 2018 (un 125,8% más que en 2008). Con un 37,6%, la vegetal se consolida como la producción mayoritaria en el conjunto de la comunidad.