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El Craega dona a los bancos de alimentos leche, conservas vegetales y de pescado con sello eco

Tres de los palés de leche ecológica que ha recibido el Banco de Alimentos de Santiago

El Consello Regulador da Agricultura Ecolóxica de Galicia (Craega) ha puesto en marcha una campaña solidaria para contribuir a paliar el impacto de la crisis sanitaria y económica generada por la COVID-19 entre las personas con menos recursos. Más de nueve mil litros de leche, 4.416 latas de conservas de pescado y mariscos y otras 3.030 vegetales -todos ellos productos ecológicos certificados- acaban de llegar a los cuatro bancos de alimentos de la comunidad, centros que están ofreciendo una respuesta a los que sufren con más intensidad los efectos devastadores de la pandemia.

El organismo que controla y certifica la agricultura ecológica en Galicia quiere así poner su grano de arena para aliviar la grave situación en la que se encuentran las personas y colectivos vulnerables que buscan amparo en las entidades sociales. En total, el donativo a los bancos de alimentos incluye 9.000 litros de leche, 3.408 latas de sardinas en aceite de oliva eco, otras 1.008 de mejillones en escabeche eco y 3.030 unidades de conservas vegetales con sello.

Con presencia en Lugo, Vigo, Ourense y Santiago, la Federación Gallega de Bancos de Alimentos (Fegaban) detectó desde el estallido de la crisis el incremento de la demanda. Además de redoblar esfuerzos para hacer frente a la emergencia, estableció líneas de colaboración con instituciones de diversa índole con el objetivo de multiplicar su capacidad de respuesta. Lo que solicitan básicamente son productos básicos de alimentación -no perecederos- atendiendo a las carencias identificadas en los hogares y organismos con los que colaboran. Considerando sus necesidades, el Craega priorizó la entrega de leche, conservas vegetales y de pescado, productos que fueron repartidos equitativamente entre los cuatro centros.

¿QUÉ ES EL CRAEGA? El Consello Regulador da Agricultura Ecolóxica de Galicia (Craega) es una autoridad pública que se fundó en el 1997 para aplicar el sistema de control de la agricultura ecológica en la comunidad.

La producción ecológica está regulada por una normativa europea -Reglamento (CE) 834/2007- que establece las normas de producción, transformación y etiquetado. Además estipula como controlar todas y cada una de las fases de producción y elaboración del producto, desde el origen hasta que llega a manos del consumidor.

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La despensa del mejillón bio está en Galicia

El Craega registró 3.124 toneladas de mejillón ecológico en 2018, casi el 60% de lo que se certifica en el conjunto del Estado.

Con 2.500 km de costa, Galicia es líder absoluto en acuicultura bio de España. El monopolio recae en la ría de Arousa, a más extensa del Estado. Salvo un mínimo porcentaje procedente de la ría de Aldán (Cangas do Morrazo), de ese laberinto escarpado de islas y arrecifes salieron las 3.124 toneladas que el Craega registró en 2018. Según el informe sobre producción ecológica que el Ministerio de Agricultura publicó recientemente, el noroeste peninsular mantiene el monopolio en acuicultura y absorbe el 59,4 % de lo que se certifica en el conjunto del Estado. En algas con etiqueta verde, Galicia también se sitúa en cabeza. De las 721 toneladas que se comercializaron en el país, 636 tenían aquí su origen.

Del mejillón ecológico y de cómo se fue haciendo un hueco en el mercado internacional sabe mucho Juan Carlos Juncal Piñeiro. Presidente de la Asociación de Produtores Mexilloeiros San Amaro y vocal del Craega, conoce como pocos los 230 km2 de la ría de Arousa. Pioneros en la producción del molusco con sello, en ese rincón singular del litoral gallego el colectivo gestiona 41 bateas repartidas en manos de 26 socios.

“Los principios fueron dífíciles. Comenzamos certificando dos bateas para industria y el primer año sólo vendimos el 20% de la producción. El resultado no pagaba el esfuerzo, pero era una apuesta de futuro con un producto innovador”, recuerda Juncal. La primera gran eclosión llegó en 2013. San Amaro empezó a vender fresco para Francia, un país con niveles de consumo ecológico muy elevados. La entrada en el mercado galo ejerció un efecto llamada y, al colectivo con sede en Vilanova de Arousa, se sumaron miembros de otras organizaciones, primero los de la Rianxeira y, más tarde, los de A Illa. Conscientes de las dificultades para introducir el bivalvo en los circuitos comerciales, después se inscribió también algún cocedero de mejillón y alguna depuradora, algo que sirvió para darle el ánimo definitivo al sector.

El mercado del mejillón eco se encuentra en un estado embrionario. “Aunque tres mil toneladas parezca una gran cantidad, supone poco más del 1 % del mejillón gallego comercializado. Partiendo de la calidad de las aguas, hoy en día se podría certificar más de un 90 % de nuestro molusco”, añade.

Fuente: ‘Agricultura ecológica. Estadísticas 2018’, Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación.

FRANCIA, El MERCADO MÁS APETITOSO. Francia es el tercer mercado de alimentos ecológicos a escala mundial y el noveno que más gasta al año en productos bio per cápita (101 €). Son datos de un informe del ICEX, en el que también se pronostica que el sector aspira a alcanzar los 12.000 millones de euros en 2020.

En Arousa fueron capaces de percibir las oportunidades de un país que hizo del mejillón fresco -no disponible en su mercado- una de las estrellas de su despensa. El sello del Craega resultó fundamental para abrirse camino. Además de suponer un valor añadido, la certificación “nos permitió conseguir estabilidad tanto en precio como en ventas”, explica el presidente de San Amaro.

Desde las Rías Baixas auguran que el futuro del molusco pasa por convertirse en ingrediente de platos elaborados, en consonancia con la tendencia de los mercados. Hoy se comercializa de manera muy semejante al convencional, tanto en conserva como en fresco. Este último es el que más demanda registra en el seno de San Amaro, algo que desde la agrupación atribuyen a que, con este formato, tiende a identificarse con un producto gourmet

Juan Carlos Juncal Piñeiro, presidente de la Asociación de Produtores Mexilloeiros San Amaro

DIFERENCIAS ENTRE MEJILLÓN BIO Y CONVENCIONAL. La calidad del agua es el principal criterio a la hora de establecer los límites entre el mejillón bio y el convencional. Según estipula la normativa de acuicultura ecológica, el molusco con etiqueta verde debe producirse en polígonos situados en zona sanitaria A o B (alta calidad). De analizar la calidad del agua se ocupa el Instituto Tecnolóxico para o Control do Medio Mariño de Galicia (Intecmar).

Con el peso que tiene el entorno para el sector bateeiro, Juncal hace hincapié en que el mayor reto para los productores y los marineros de las rías gallegas “es conservar el medio en el que trabajamos, evitando que los intereses de empresas y personas sin escrúpulos los deterioren de forma irreparable”.

A corto-medio plazo, todo apunta a que se irán creando pequeños grupos de productores que asumirán la gestión de 20 o 30 bateas a fin de amortizar recursos y sacar mayor rendimiento a la producción.

Mejillón al margen, el también vocal del Craega ve más allá y apela a la Administración para que fomente el consumo de productos ecológicos. En esta línea urge medidas como la puntuación de los alimentos bio en los concursos de comedores gestionados por los poderes públicos o la aplicación del IVA superreducido.

Galicia encabeza la producción de carne avícola y cerró 2018 con un balance de 1.078 toneladas.

LÍDER EN LECHE Y CARNE AVÍCOLA. El informe del Ministerio de Agricultura pone de relieve que Galicia sigue ganando peso en producción ecológica año tras año. La superficie dedicada a este tipo de cultivo creció un 7,9 % solo en un ejercicio y, además, la comunidad logró encabezar ciertos sectores como la leche, la carne avícola, los huevos o la miel.

España sumaba 7.923 explotaciones ganaderas ecológicas en 2018, dos puntos más que en el ejercicio precedente. Con más de la mitad de las granjas certificadas del conjunto del Estado, Galicia lidera la producción láctea del país y anotó 15.697 toneladas de un total de 27.837. No obstante, cae hasta el quinto puesto en producción de carne. Únicamente 165 de las que hay en España se sitúan aquí y, de hecho, su peso en el balance es poco significativo: 207 toneladas frente a las más de 23.000 que computa el Estado en su conjunto.

En cuanto a ave de corral, Galicia también merece un lugar destacado. Por detrás de Cataluña, es la segunda comunidad con más explotaciones (30) de este tipo. Sí que encabeza, no obstante, la producción de carne avícola y cerró el año con un cómputo de 1.078 toneladas (de las 1.289 de España).

El informe del Ministerio también otorga un hueco te sobresaliente a los huevos ecológicos. De las 21 granjas inscritas en Galicia salieron 22.141 unidades, cifra que le atribuye la segunda posición en este segmento. Algo parecido sucede con la miel. Galicia presume de ser la tercera comunidad en suma de explotaciones (31). En ellas se reparten 14.562 colmenas que produjeron 170 toneladas de miel, cantidad que deja de nuevo a Galicia en el número tres de la lista.

Ecológicos que presumen de Exceleites

José Antonio Rivas Corredoira, izquierda, de Casa Codesal; y Jesús Gabriel Pereira, de Gandería Pear.

“Lo ecológico tienes que llevarlo dentro. Es una cuestión de conciencia, de respeto al medio ambiente y a los animales”, sostiene Jesús Gabriel Pereira, de la Ganadería Pear, de Arzúa. “Nuestras vacas viven todo el año fuera y se alimentan de pasto fresco. Por eso, su leche es de mucha calidad”, ratifica José Antonio Rivas Corredoira, de Casa Codesal, de Friol. Ambos pueden presumir de producir las mejores leches bio de Galicia, pero de lo que más satisfechos están es de su profesión, de su compromiso con el rural y con la naturaleza. Quizás por ese motivo recibieron los Exceleite 2019 en ecológico, unos premios que concede la Consellería do Medio Rural en colaboración con el Laboratorio Interprofesional Galego de Análise do Leite (Ligal).

“Lo más importante es que no haya intromisión y que se ejerza un buen control. La certificación es algo objetivo que permite demostrar que tenemos un producto de calidad. Este premio, fruto de una analítica que evalúa la calidad bacteriológica y de células somáticas, ratifica que hacemos bien nuestro trabajo”, recalca Pereira, primer clasificado en su categoría. “La convencional es una producción muy forzada. En ecológico, los animales aguantan más años. Viven mejor”, continúa.

Como muchos otros, este ganadero de Arzúa se incorporó al Craega empujado por la crisis del sector lácteo. “Estaba en un camino sin salida: o comprar cuota o buscar medios para subsistir. Optamos por dimensionar la explotación y producir la misma cantidad a mayor precio”, recuerda. La conversión de la granja familiar que heredó de sus padres comenzó en 2006. Hoy habla orgulloso de sus 30 vacas que le reportan un balance anual de 220.000 litros.

La de Pereira es una historia de éxito que, además, por primera vez tiene premio. No obstante, el traje rural no les sienta bien a todos los públicos. “No es una vida sencilla. Tiene que gustarte mucho y hay que hacer las cosas con ilusión”, advierte.

La granja de José Antonio Rivas Corredoira, segunda clasificada en ecológico, es una veterana en los Exceleite. En los tres años que tienen estos premios, Casa Codesal siempre consiguió un galardón. “Es un reconocimiento a la forma que tenemos de trabajar. Puntúa positivamente tanto las características organolépticas de la leche como el modelo de producción”, explica. Con 35 años, acaba coger las rentas del negocio familiar. “Para mí, significa continuar un sueño y mantener vivo el legado de mis antepasados”, celebra.

El joven mira al futuro con optimismo y anima la gente joven a emprender en el rural. “Tenemos que sentirnos orgullosos de lo que somos, de lo que hacemos y de dónde vivimos. La del campo es una profesión tan digna como otra cualquiera y, además, es un medio de vida”, argumenta. Confiesa que su secreto es “hacer las cosas con el corazón”.

Casa Codesal comercializa leche certificado en ecológico desde 2005. Las 55 cabezas de ganado para ordeño producen ahora 320.000 litros anuales. A largo plazo, Rivas quiere contratar personal para mejorar la calidad de vida de los que sostienen el negocio en pie y abrir la granja a las visitas.

Jornada en Lugo para mejorar la producción de leche ecológica

Mejora de la producción de la leche ecológica en Galicia es el título de la jornada gratuita que tendrá lugar el viernes 22 de febrero en Lugo. Dirigida a ganaderos de vacuno del Craega (o en proceso de certificación), la actividad está organizada por Agronovo en colaboración con el Consello. En la sesión se abordarán cuestiones como los aspectos a tener en cuenta para garantizar el bienestar animal, así como los nuevos requisitos normativos. En este sentido, habrá intervenciones vinculadas a la PAC y a las exigencias que entrarán en vigor el 1 de enero de 2021. También se hablará sobre las ventajas que el asociacionismo tiene para los productores de leche ecológica.

El programa arranca a las 10.30 h. en el recinto ferial de Lugo con la acreditación de los participantes. La primera conferencia (11.15 h.) correrá a cargo de Isabel Blanco Penedo, de la Swedish University of Agricultural Sciences (Suecia). Vendrá después (12 h.) el turno de Manuel Cancio Álvarez, director técnico del Craega. Disertará sobre la situación actual y los próximos cambios normativos de la leche. La última charla (13 h.) será la de Xisela Fernández y Javier Villanueva, técnicos de Agronovo. Lleva el título de Ventajas de una agrupación de productores de leche ecológica.

El Craega mantiene en 2018 la línea ascendente y, según los datos provisionales, cerrará el ejercicio con una facturación superior a los 80 millones de euros. La subida se apoya en el incremento de la superficie certificada (15%) y de los operadores (13%). La mayor parte de los nuevos inscritos se localiza en la provincia de Lugo. 

La inscripción es gratuita. Basta con enviar un correo electrónico  a info@agronovo.es o bien llamar a los siguientes números:   982246762 y 678645549.  Para descargar el programa completo, pinchar aquí.